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第45期 RFID的專利戰爭

January 28, 2010

 IPAMA智管會/TSipo戰國策 李文強Conway/王維位 發表
2010/01/28

 

什麼是RFID?

 

RFID是Radio Frequency Identification的縮寫,即射頻識別,俗稱電子標籤。

RFID射頻識別是一種非接觸式的自動識別技術,它通過射頻信號自動識別目標物件並獲取相關資料,識別工作無須人工干預,可工作於各種惡劣環境。RFID技術可識別高速運動物體並可同時識別多個標籤, 操作快捷方便。

埃森哲實驗室首席科學家弗格森認為RFID是一種突破性的技術:
第一,可以識別單個的非常具體的物體,而不是像條碼那樣只能識別一類物體;
第二,其採用無線電射頻,可以透過外部材料讀取資料,而條碼必須靠鐳射來讀取資訊;
第三,可以同時對多個物體進行識讀,而條碼只能一個一個地讀。此外,儲存的信息量也非常大。

其實RFID早已存在你我日常生活環境中,出門搭乘捷運會用到的『悠遊卡』,開車上高速公路不用停下車來繳回數票所使用的『ETC』儲值卡,去7-11買個飲料用到的”VISA WAVE”信用卡,心愛的寵物身上的植入的『寵物晶片』,商店或圖書館內的防盜晶片,回到家裡開啟大門門禁所用的”MiFare”晶片卡,這些都是RFID的實際應用。

source from:http://blog.yam.com/s9428016/article/676345

http://www.cc.ntu.edu.tw/chinese/epaper/0002/20070920_2005.htm

 

RFID原理與類型

 

RFID系統主要由標籤(Tag)、讀取器(Reader)與主機及應用軟體組成,當標籤感應到讀取器發射之無線電波時,會產生交變磁場使標籤內建之射頻發射器與微微處理機運作,而可將標籤內之資訊回傳至主機。

一般常將RFID系統依其射頻標籤的形態區分為下列三種類型:(i)被動式(passive);(ii)主動式(active);及(iii)半主動式(semi-passive)--或亦稱為電池輔助被動式(battery-assisted)等。其中的差異主要是依射頻標籤有無內建電源區分:被動式標籤內無內建電源,因而被歸類為純被動式的元件(它只有在接近讀寫器時,才會因著和讀寫器間的共振耦合來獲取電能,以完成所需的工作。)而半被動式與主動式的標籤都需要內建的電源,通常是以一個小型電池的方式來供電。

source from:http://163.25.117.18/security/ 0002008security/
(RFID)%E8%B3%87%E8%A8%8A%E5%AE%89%E5%85%A8%E8%88%87%E9%9A%B1%E7%A7%81.doc

 

RFID相關專利分析

 

由於RFID被列為本世紀十大重要技術項目之一,所以世界各國無不全力發展,我們使用THOMSON REUTERS之Aureka軟體來檢索美國(USTPO),歐洲(EPO),日本(JP),世界(WIPO)公開、公告專利資料庫,依申請日統計至2008年7月為止,一共檢索出專利數量有29143篇,經patent family篩除後的專利數量有14844篇,以下將以此14844篇來作專利初步分析。

 

近15年RFID相關專利之公告數量統計
(統計至2009年底為止,統計日為2010/01)

資料來源:THOMSON REUTERS,IPAMA智管會/TSipo戰國策整理 2010/01

 

由上圖可以看到,RFID相關專利的公告(公開)數量於2005年時開始大幅的成長,比起2004年時成長了近一倍之多,之後的2006年、2007年亦是成長迅速,而至2009年時已達3827筆,與2005年比較起來,其數量成長了將近4倍,顯示這幾年中有著許多廠商投入研發並進而申請專利,因此有了爆炸性的成長,而究其原因應可歸類如下則新聞。

 

沃爾瑪成為RFID市場最大推手

2004/12/23 13:16:01

上百家消費者產品公司,近來大肆購買無線辨識系統(RFID)設備,只為了趕上全球最大零售商沃爾瑪百貨(Wal-Mart Stores)訂下的最後期限。

根據市調業者AMR Research的最新報告,大型消費者產品製造商 – 包括吉列(Gillette)、卡夫食品(Kraft Foods)和寶鹼(P&G) -- 今年集體花費2.5億美元購買RFID標籤和相關設備。這些公司和其他上百家供應商,都必須趕在明年元月份以前,完成沃爾瑪的RFID指令。

沃爾瑪在去年發文,要求大型供應商自明年元月起,在送往達拉斯地區幾家倉庫和商店的貨品上,加裝RFID「標籤」。這種標籤內含特殊的微晶片,可自動傳輸包裝或貨櫃內物品的詳細資料到公司電腦。這項科技可望大幅減少人力,和使用條碼追蹤庫存所造成的人工錯誤。

撰寫這份報告的AMR分析師Kara Romanow說:「沃爾瑪一手推動了這個產業的進展。」她指出,其他幾家大型零售商,包括Albertsons、Best Buy、Target和英國的Tesco,也向他們的供應商推動RFID計劃。美國國防部和食品藥物管理局(FDA),也鼓勵企業部署這項科技。

但沃爾瑪似乎帶領了這股潮流,該公司的計劃讓美國零售業今年的RFID設備支出增加兩倍以上。市場研究公司IDC預估,去年美國零售商和其供應商,約花費9,000萬美元購買RFID科技。

Romanow說,這一波RFID購物熱最大的受惠者是硬體商,包括Intermec Technologies、Matrics(Symbol Technologies的部門之一),和Alien Technology。軟體和顧問公司,包括惠普(HP)、微軟、IBM、昇陽(Sun Microsystems)和SAP,也都想分一杯羹。

Romanow指出,由於其他零售商可望大幅增加部署,沃爾瑪也將進一步擴張其RFID方案的規模,今年的花費只能算是大雨滂沱前的小雨滴。據說沃爾瑪已經準備30億美元預算,供未來幾年部署RFID。

此外,Romanow表示,商品供應商可能要花上10倍的現行支出,才能享受這項科技的所有利益。她說:「他們決定盡量做到最完善的程度,因此有很大的機會創造更多生意和更多花費。」

source from:http://www.zdnet.com.tw/news/comm/0,2000085675,20095165,00.htm

 

近15年RFID相關專利之申請數量統計
(依申請日統計至2008年7月為止,統計日為2010/01)

資料來源:THOMSON REUTERS,IPAMA智管會/TSipo戰國策整理 2010/01

 

由上圖可以看到近15年來RFID相關專利之申請數量,自1997年開始逐年增加,在2004年時比2003年暴增了1倍之多,達1670筆,之後並無停止跡象,於2007年時更達到2954筆,2008年統計申請數量有2231篇,由於早期公開18個月之限制,並無法完整統計出2008整年的申請數量,由統計日2010/01推算,2231篇應為2008年1~7月的申請數量,故可合理推測,2008整年的申請數量應會超過2007年的2954篇。

而RFID相關專利於2004年申請數量迅速增加亦呼應上則新聞內容,確實為美國零售業巨頭-沃瑪百貨(Wal-Mart)於2003年時要求前百大供應商在2005年1月1日前在其貨箱及棧板上都需貼上RFID電子標籤;2004年7月時又宣布,在2006年1月1日以前,其前兩百大供應商皆須跟進,而大量的供應商為了達成零售業巨頭-沃瑪百貨所下的指令,而下單於RFID供應商,造就RFID供應商的相關發展與申請專利數量的增加。

 

全球RFID相關專利之專利地圖

由上圖可以看到全球RFID相關專利之專利地圖,發展的技術、類型、方向主要可歸類如下:

 

 

 

近15年國際專利分類號(IPC)之TOP 5公告數量趨勢圖
(統計至2009年底為止,統計日為2010/01)

 

資料來源:THOMSON REUTERS,IPAMA智管會/TSipo戰國策整理 2010/01

藉由上表分析發現,G06K-「數據識別;數據表示;記錄載體:記錄載體之處理」的專利數量自從2004年開始攀升,之後一直領先其他四者之專利數量,而G06F、G06Q、H04B亦是平穩的往上發展,值得注意的是,G08B-「信號裝置或呼叫裝置;指令發信裝置;報警裝置」此分類號在2005年時依舊敬陪末座,然而在2006年時卻突然往上發展,一舉攀升至第二名的位置,甚至在2008年時與G06K-「數據識別;數據表示;記錄載體:記錄載體之處理」的專利數量相差不遠,僅有15筆之差!這顯示在近幾年內是以G06B-「信號裝置或呼叫裝置;指令發信裝置;報警裝置」的發展最為迅速,值得密切觀察。

 

由上表可以發現,第1名為TEXAS INSTRUMENTS INCORPORATED的專利第US5629981號被引證次數為最多,共計有309次,另一方面觀察前10名被引證數其專利號所對應之申請日,可發現第1名的US5629981其申請日為1994/7/29,亦為最早申請的專利,但其因為申請日較早,故被引證數較多為理所當然,另外第5名INTERNATIONAL BUSINESS MACHINES CORPORATION(IBM)的專利第US5682143號被引證次數雖然為第5名,但其申請日為1994/9/9,為第2早申請之專利,特別值得注意的是第四名的US6600418此筆專利,與第五名US5682143的申請日期相差六年之久,但其被引證次數卻高於US5682143,因此,US6600418此筆專利亦值得觀察,以下將切入US6600418與US5682143之專利地圖初步分析。

 

US6600418之專利地圖初步分析

由上圖可以發現,US6600418專利並不在任一專利群組區域內,而與其相關之專利共有19筆,但此些相關專利全指向「車輛管理應用」之區域,是否為「車輛管理應用」之區域專利的「核心專利」,則可再作進一步分析!

 

下面為US6600418之專利家族在台灣申請之專利資料-TW565802

US5682143之專利地圖初步分析

由上圖可以發現,US5682143專利位於RFID天線的專利群組附近,我們更進一步可以看到與其相關之專利共有99筆,並且此些相關專利除了指向RFID天線區域外,更指向了「RFID標籤組成、結構、材質相關」之區域,表示此專利在RFID相關專利中,可往兩大技術群組方向發展,是否為「核心專利」,則可再作進一步分析!

 

 

 

RFID專利訴訟戰愈演愈烈

 

2005/03/28 13:19:53

兩家以無線電訊號取代條碼作為辨識商品方式的裝置廠商,互相指控侵犯專利權,一場官司糾紛鬧得愈來愈大。

Unova子公司Intermec Technologies 24日表示,已遞狀控告Symbol Technologies公司銷售的無線通訊產品侵犯Intermec六大專利權。Intermec此舉是對Symbol告訴提出的反訴;本月稍早 Symbol在德拉瓦州聯邦法院提出告訴,指控Intermec侵犯Symbol有關Wi-Fi技術的基本專利權。

但大多數投資分析師注意的焦點,是這兩家公司在射頻識別(RFID)專利上的糾紛。RFID是一種無線電標籤技術,獲得零售巨人Wal-Mart Stores、美國國防部以及其他主要商業貨品的採購機構大力支持,認為在追蹤供應鏈商品去向方面,遠比條碼技術更有效率。

這是自從RFID開始快速贏得零售連鎖店以及主要消費品製造商支持以來,爆發的第一起RFID專利訴訟糾紛。

分析師與RFID產業先驅都認為,這起官司之爭雖然不為人所樂見,卻也不容置疑地顯示出,RFID技術已成熟到變成業者爭奪的一大商機。

據估計,目前有關RFID的專利數目超過3,000種,其中有的可回溯至1940年代。Intermec所主張的專利權一部分是根據該公司向IBM購得的一組核心專利。

分析師說,Symbol引爆的這場訟爭終究會決定,哪一方可從RFID技術取得可觀的權利金。

目前為止,還沒有跡象顯示,未來權利金歸屬的不確定性已開始減緩RFID的投資腳步。

「這整件事的關鍵在於,一旦市場大餅烤好了,將歸誰所有,」Symbol公司總法律顧問Peter Lieb不諱言地指出。但他補充說,如果Intermec如願向Symbol索討每一枚RFID標籤抽5%的權利金,而其他專利所有權人也開始要求類似的 高額權利金的話,那麼整體的投資恐怕會放慢腳步。

Symbol是條碼系統的領導者,去年7月大舉投資RFID,包括大手筆斥資2.3億美元收購 RFID標籤與讀碼器製造商Matrics公司。

在宣布這樁收購案的數周前,Intermec才控告Matrics侵權。Matrics是一家新創公司,對於支付權利金取得Intermec RFID專利授權一事裹足不前。Symbol買下Matrics之後,雙方的談判持續進行,但因為Symbol與Intermec談不攏交叉授權協議而陷入僵局。

於是Symbol在3月上旬提出專利侵權告訴,並終止供應雷射掃瞄裝置給Intermec的合約。 Intermec 24日表示,Symbol的舉動讓Intermec現在能毫無顧忌地,對Symbol提出範圍更廣的控訴。

「Symbol兩周前放棄談判,」Intermec總裁Thomas O. Miller說:「如果他們願意恢復談判,我們可以跟他們談。」

source from:http://www.zdnet.com.tw/news/comm/0,2000085675,20097704,00.htm

 

眾廠商醞釀成立RFID專利授權聯盟

 

時間: 2005年08月16日

一些射頻標識(RFID)廠商正試圖成立一個「專利庫」聯盟,以簡化和便於用戶利用RFID知識產權。有業界分析師對此深表贊同。ABI Research的分析師Erik Michielsen就表示,這項行動為可升級的、長期應用EPC Gen2提供了一個明確的升級路線,而且應該能夠消除用戶對於RFID知識產權的憂慮。

上述專利授權聯盟的十位發起者包括有:Alien Technology、Symbol Technologies、Avery Dennison、ThingMagic、Moore Wallace、AWID和Zebra Technologies。這些廠商們呼籲,從事RFID的其它廠商或持相關鍵專利的個人加入上述聯盟。

這個提議中的新聯盟將仿照現有提供MPEG和DVD技術使用授權的業界組織的成功結構與做法。它將提供RFID晶片、標籤和讀卡器方面非常關鍵的專利授權,用戶根據公平、合理和非歧視性之條款,透過一個單一的授權就可以使用聯盟成員所擁有的全部關鍵IP。

值得關注的是,Intermec Technologies迄今仍未加入上述聯盟。該公司堅持要求對它所持有的許多重要核心專利的授權進行嚴格控制,為此該公司一直與終端用戶和其它產業的廠商爭論不休。

另外Michielsen指出,一個相當突顯的問題是德州儀器(TI)和飛利浦(Philips)等晶片製造商的角色,對於RFID產業較為關鍵,而他們尚未在聯盟成員名單中出現。ABI在一份關於上述聯盟的研究報告中表示:「晶片供應商公開表示支援,對於該聯盟的可信度非常重要。」

source from:http://www.eettaiwan.com/ART_8800374437_644847_NT_5ac494ef.HTM

 

台灣發展RFID之現況
經濟部商業司以RFID推動物流運籌現代化(2003年)

 

時間:2003/6/26

持續推動國內物流自動化的經濟部商業司,本年度開始以射頻辨識系統(Radio Frequency Identification, RFID)技術的整合應用,進一步來推動產業物流與運籌的現代化。

經 濟部商業司自民國八十一年推動「商業自動化計畫」以來,國內商業活動蓬勃發展,物流中心與產業物流的自動化,帶動了產業的整合與轉型。在物流上,用來追蹤 及檢核貨品的條碼,雖可達到收集資訊、掌控貨品動態的目的,但是條碼有其先天上之限制,包括:提供的資訊量有限、須在可視下近距離讀取、易因污損而無法讀 取、必須逐一掃讀而造成作業瓶頸與大量人力的浪費,這些限制使得條碼無法因應更細緻、更迅速的物流資訊要求。近年,在歐、美、日等先進國家興起了物流與 RFID的整合應用。RFID有耐環境、可重複讀寫、非接觸式、可記錄豐富的資料、可同時讀取範圍內多個RFID Tag等特性,使得RFID成為物流供應鏈中對商品進行追蹤與資訊回饋的最佳利器。

本 年度,經濟部商業司率先委託工研院系統中心執行「RFID嵌入物流載具容器發展」之推動,目的在於讓製造業、物流業及通路業使用最普遍的棧板 (Pallet)容器與RFID結合,建立整個產銷體系上物流與資訊流整合的應用基礎。過程中,除了由工研院提供技術層面的解決方案外,經濟部商業司也結 合國內業者成立「RFID載具容器規範小組」,藉由業者組成的組織與產業規範研擬,加速落實產業的應用。

後 續,經濟部商業司將擴大推動RFID在物流上的應用,包括RFID與貨櫃(Container)、物流箱(Carton)及商品(Item)的結合,全面 性地推動物流現代化;即將上場的是貨櫃部分,在911事件後,美國海關為防止恐怖份子透過輸美貨櫃進行攻擊活動,在全球推動了貨櫃安全計畫 (Container Security Initiative,CSI)。RFID對貨櫃進行追蹤與安全管控,除能讓台灣貨物輸美過程符合CSI的要求,強化與美國的貿易關係,增加產業國際運籌 能力外,也能提升高雄港在國際上的競爭力。
因為產業的商業活動而有了物流,但物流也因此而具有帶動產業發展與轉型的潛力。經濟部商業司在物流與 RFID整合的基盤建設暨推動,預期將進一步讓產業的物流運籌現代化,並與國際接軌,且由RFID在物流與商業上的應用,也可望在國內優良的資訊電子產業 結構下,帶動RFID相關製造與安全工業的發展,進一步提升台灣的產業競爭力。

 資料來源:經濟部

source from:http://www.tcoc.org.tw/is/dotnet/showarticle.aspx?ID=1258&AspxAutoDetectCookieSupport=1

 

商業司1/22辦RFID應用成果發表會(2010年)

 

【經濟日報╱記者李珣瑛/即時報導】 2010.01.20 04:56 pm

經濟部商業司22日將舉「RFID無線射頻辨識系統整合及應用推動計畫暨物流基磐整合與效率化推動計畫聯合成果發表會」。

由經濟部商業司推動的「RFID無線射頻辨識系統整合及應用推動計畫」,執行已進入第三年,為使充分展現推動成效,讓產、官、學、研及一般大眾深入了解計畫與年度成果,特整合RFID加值應用旗艦示範計畫(關貿網路公司執行)、加工食品流通履歷追蹤計畫、物流基磐整合與效率化推動計畫(工研院辨識與安全科技中心執行)、智慧型陳列架展示銷售服務計畫(艾迪訊科技執行)等四計畫舉行聯合成果發表會,讓消費者深度體驗RFID於日常生活中的便利,並分享物流發展新趨勢。

source from:http://www.udn.com/2010/1/20/NEWS/FINANCE/BREAKINGNEWS6/5377509.shtml

 

台灣產業供需情形

 

2007 年台灣RFID 產值達新台幣20.45 億元,約占全球1.2%,占亞太2.9%;相較於2006 年的12.62 億元,成長62%。2007 年台灣RFID產值成長率遠高於全球RFID 產值成長率,顯示政府 帶動RFID產業成效佳,然現階段廠商規模仍小,產業仍在起步階段,預估2010 年台灣RFID 產值占全球的比重可提升至3.8%,占亞太比重則上升至10%。

 

source from:http://twbusiness.nat.gov.tw/files/67/21.RFID%E7%94%A2%E6%A5%AD%E6%8B%9B%E5%95%86.doc

 

分析台灣RFID 產值結構, 2007 年標籤產值與讀取器(Reader)產值分別占整體RFID產值的4 成及3 成;服務與軟體分別僅占2 成、1 成。由此觀之,台灣RFID 產業仍以硬體製造為主流,估計2010 年標籤產值占整體產值之比重將提升至46%。

source from:http://twbusiness.nat.gov.tw/files/67/21.RFID%E7%94%A2%E6%A5%AD%E6%8B%9B%E5%95%86.doc

 

面對國外大廠所持有之核心專利

台灣廠商的產品是否也會捲入RFID專利戰爭!?

此一議題值得政府、國內廠商、或相關研究單位進一步的探討與研究,例如進行嚴謹的專利佈局或產品的迴避設計,所以政府更應主動積極整合技術、智權力量來輔導國內廠商,進而試圖影響國際標準制定,以避免成為第二個DRAM產業!

 

 

 

 

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