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第2期 美國商業方法專利之分析

July 17, 2008

近幾年來由於軟體科技的快速發展,全世界在電子商務上之應用以及市場交易進入了新紀元。在電子商務經營模式中,商業方法儼然成為一舉足輕重的角色,能否利用商業方法來獲利,已成為電子商務企業重要的課題之一,即是取得商業方法的專利!而商業方法是否可專利,也是在智慧財產權領域中頗具爭議性的話題。

美國專利商標局(USPTO)在2000年宣佈了一項行動計畫:商業方法專利,更公佈了商業方法白皮書,顯示美國對於商業方法的重視。第705分類是美國專利分類系統中關於電子商務商業方法專利,而在商業方法白皮書中,將705分類定義為:

  1. 企業的管理經營模式。

  2. 金融財務資料的處理。

  3. 商品或服務的計價方式。

在下圖,我們可以看到從1997年~2007年間,705分類的申請案數量與公告數量的統計表。近幾年來由於軟體科技的快速發展,全世界在電子商務上之應用以及市場交易進入了新紀元。在電子商務經營模式中,商業方法儼然成為一舉足輕重的角色,能否利用商業方法來獲利,已成為電子商務企業重要的課題之一,即是取得商業方法的專利!而商業方法是否可專利,也是在智慧財產權領域中頗具爭議性的話題。美國專利商標局(USPTO)在2000年宣佈了一項行動計畫:商業方法專利,更公佈了商業方法白皮書,顯示美國對於商業方法的重視。第705分類是美國專利分類系統中關於電子商務商業方法專利,而在商業方法白皮書中,將705分類定義為:企業的管理經營模式。金融財務資料的處理。商品或服務的計價方式。在下圖,我們可以看到從1997年~2007年間,705分類的申請案數量與公告數量的統計表。

在這圖表中,可以很清楚的看到在1999年時的申請案數,有著大幅度的成長,原因為“State Street Bank & Trust Co. v. Singature Financial Group,Inc.”一案,申請案有著大幅度的倍增成長,但其公告案數卻沒有相對的增加,原因如下:

  1. 審查之過程相當耗時

  2. 審查人員素質需提昇

  3. 審查人員人數不足

即便有以上之原因,但美國的商業方法專利公告案數以逐年增加,由此可見美國對於商業方法專利在對電子商務上有一定的重要性。商業方法專利的發展趨勢上,因“State Street Bank & Trust Co. v. Singature Financial Group,Inc.”一案開啟了大門,更因為後來的Amazon.com對Barnes & Noble的「one-click」商業方法專利侵權訴訟,引起各國對於電子商務商業方法的可專利性之重視與探討。

 

 

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